Plantes de la famille des Arecaceae, Arecacées, ou Palmae, Palmacées

Plantes de la famille des Arecaceae, Arecacées, ou Palmae, Palmacées, selon la classification de Cronquist et la classification phylogénétique APG III, les Arecacées sont des plantes monocotylédones.
La famille des Arecaceae comprend plus de 2500 espèces réparties en plus de 200 genres selon Watson & Dallwitz.
Les Arecacées de l’ordre botanique des Arecales englobent des genres tel que :

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Répartition des Arecacées

Les Arecacées ou Palmacées se rencontrent dans toute la zone intertropicale.
L’Afrique regroupe 16 genres et 116 espèces et les îles de l’Océan Indien (Madagascar, Comores, Mascareignes…) 29 genres et 132 espèces dont 113 espèces endémiques de Madagascar.
Les régions neotropicales comprennent 64 genres et 857 espèces, la plupart en Amérique du sud.
Les régions tropicales asiatiques regroupent quant-à-elles, 97 genres et 1385 espèces. Seulement 2 espèces : Phoenix theophrasti, le dattier de Crète et le Chamaerops humilis, le palmier nain sont naturellement présents en Europe.

Les plantes de cette famille apprécient les forêts pluvieuses tropicales et se retrouvent dans la  strate arborescente inférieure.
Les climats subtropical humide, méditerranéen, semi-aride et aride de plaines favorisent également le développement des Arecacées .
On trouve même des Arecacées (Ceroxylon andicola) dans la cordillère des Andes à 4000 mètres d’altitude et dans les oasis du Sahara.

Historique d’évolution des Arecacées

Apparue au Crétacé, la famille des Arecacées a connu une grande extension durant la période du Tertiaire, comme le montrent les abondants fossiles.
Les variations paléogéographiques et les actions anthropiques ont réduit son aire de répartition.
Aujourd’hui, plus de 100 espèces de palmiers seraient menacées de disparition.

Description des Palmacées

Les plantes de la famille des Arecaceae ou Palmae sont généralement arborescentes et appelées communément palmiers.
Ces plantes ont un bois particulier, car il n’est pas constitué de cambium pour assurer une croissance telle que celui d’un tronc d’arbre classique.
Le tronc peut prendre l’aspect d’une liane ou d’un arbuste.

Les feuilles de palmier se composent de longues palmes de forme diverses.

Les inflorescences à axe charnu (spadice) se manifestent par des grandes panicules terminales de centaine à millier de petites fleurs.

La floraison laisse place à des baies monospermes (datte) ou des drupes (noix de coco) dont la taille varie considérablement.

Espèces et genres représentatifs des Arecacées

Les Arecacées forment une famille la plus riche en espèces après les Orchidaceae, Liliaceae et les Poaceae.

Les Palmacées, Arecacées sont des plantes avec un intérêt économique important.
En effet, toute la plante est utilisée de manière variée.
Les fruits comestibles comme les noix de coco et dattes intègrent les habitudes alimentaires de différentes nations.
Ils servent également de matières premières en huilerie, notamment dans la production d’huile de palme. L’extrait des tiges du palmier à sucre donne du sucre, apprécié en Inde.

Les tiges et feuilles servent également de matériaux de construction.
En effet, les feuilles de palmier du Mexique servent souvent de toiture et  les tiges de certaines espèces, de plancher et de murs.

La médecine traditionnelle attribue à la noix d’arec, au sang-dragon et aux baies de Serenoa des vertus médicinales.
Ces dernières traitent d’ailleurs l’adénome prostatique.

Les Arecacées disposent également un  intérêt industriel notamment dans la production de cire de palmier.
Elles fournissent également des fibres textiles (raphia, rônier, crin végétal), du rotin pour la vannerie et de l’ivoire végétal.

Les Palmacées constituent également des plantes ornementales d’exception si l’on ne cite que le palmier royal de Cuba (Roystonea regia), le palmier chanvre de Chine (Trachycarpus fortunei), ainsi que de nombreuses espèces de Phoenix, Chamaerops, etc…
On les retrouve aux jardins privés et botaniques.

Où trouver des plantes de la famille des Arecacées ?

Vous trouverez sur notre site des plants de Palmier nain, des graines de Palmier dattier, des graines de Palmier solitaire.
Différentes espèces de Dypsis, d’Arenga et de Livistona et bien d’autres espèces sont également disponibles sur le site.

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