Plante de la famille des Melianthacées, Melianthaceae

Les Melianthaceae sont une famille botanique qui regroupe des plantes dicotylédones.
Elle comprend environ 20 espèces réparties en 2 à 4 genres. Les plantes de cette famille appartiennent à l’ordre des Sapindales.

En savoir plus...

Répartition des Melianthaceae

Les espèces de la famille des Melianthacées poussent dans les régions tempérées du Sud de l’Afrique.
Elles sont présentes depuis l’Afrique du Sud jusqu’au Congo et au nord du Kenya.

Description des Melianthaceae

Ce sont des arbres ou des arbustes persistants.
Deux genres sont représentés par des plantes dont les feuilles sont pennées et les fleurs sont symétriques et arrangées en grappes.
Elles contiennent seulement 4 étamines et forment des capsules qui s’ouvrent lorsqu’elles sont à maturité.

En général, les feuilles des Melianthacées sont alternes, munies de stipules assez grandes, disposées par paires à la base des feuilles ou soudées et intrapétiolaires.

Les fleurs sont disposées en racèmes terminaux ou axillaires.
Elles sont généralement bisexuées, mais il arrive qu’elles soient unisexuées, dépourvues d’étamine et de carpelle. Dans ce cas, on dit qu’il y a dioécie ou polygamie. Le limbe a une nervation pennée.

Le périanthe se compose de 4-5 sépales inégaux, imbriqués, soudés à la base et souvent renflés d’un côté, et de 4-5 pétales libres et imbriqués, de taille inégale, et pourvue d’onglets.

Le fruit produit est sec, appelé schizocarpe qui relâche de nombreuses graines.
C’est une capsule à déhiscence loculicide ou apicale, parfois ligneuse.
La graine renferme un embryon droit entouré d’albumen, et est arillée chez quelques espèces.

Espèces et genres représentatifs

Les membres de cette famille ne représentent pas une grande importance économique.
La plupart des espèces, comme le Melianthus major et le Greyia sutherlandii, sont cultivées comme plantes ornementales grâce à la beauté de leurs fleurs.

D’autres espèces, telles que le Melianthus comosus, sont dotées de vertus médicinales.
Les feuilles, la racine et l’écorce des ces plantes permettent de soigner les morsures de serpent et d’accélérer la cicatrisation des plaies.

Bersama abyssinica est une espèce d’arbre à feuilles persistantes de taille moyenne. Cette espèce est surtout cultivée pour un usage thérapeutique.
Le bois fourni par cet arbre est dur et lourd, ces caractéristiques le rendent idéal pour la construction d’habitations.

Où trouver des plantes de la famille des Melianthaceae ?

Des graines de la grande mélianthe, une espèce populaire de cette famille, sont disponibles sur notre site.