Plante de la famille des Méliacées, Meliaceae

Les Meliaceae sont une famille de plantes appartenant à l’ordre des Sapindales.
Elle regroupe plus de 50 genres et environ 575 espèces d’arbres, d’arbustes et parfois de plantes herbacées.
C’est une famille de plantes dicotylédones d’origine tropicale.

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Répartition des Meliaceae

La plupart des espèces de Meliaceae poussent naturellement en régions tropicales notamment en Amérique, Afrique, en Australie et en Océanie.
Seul le genre Toona se recense en régions tempérées de la Chine et dans le sud-est de l’Australie.

On trouve aussi des espèces endémiques de cette famille à Madagascar comme les Calodecaryia et Humbertioturraea.

Description des Meliaceae

Les Meliaceae comptent des arbres persistants au tronc pachycaule.

En général, les espèces de cette famille développent des feuilles alternes, mais des fois ces dernières prennent une disposition opposée.

Les fleurs actinomorphes et unisexuées des Méliacées présentent un calice lobé reposant sur 3 à 5 sépales, généralement soudés.
Généralement, les fleurs renferment 3 à 7 pétales, mais qui peuvent aller jusqu’à 14.

L’infrutescence des Méliacées se manifeste par des baies ou capsules, et rarement des drupes.
Les fruits renferment des graines à arille charnu, majoritairement dépourvues d’endosperme.

Espèces et genres représentatifs des Meliaceae

Les espèces de Méliacées disposent une forte potentialité sylvicole, en servant d’essences de reboisement.

Trichilia rubescens se démarque par ses graines oléagineuses dont on extrait de l’huile végétale très prisée en savonnerie.

Alphanamixis polystachya se cultive quant-à-lui comme arbre ornemental.

Certaines espèces du genre Khaya à l’exemple du Khaya senegalensis ou Acajou du Sénégal se cultivent pour leur bois qu’on utilise en menuiserie, dans la fabrication de pirogues et d’instrument de musique comme le djembé.
Les espèces du genre produisent également du bois de chauffe.

Par ailleurs, l’écorce de l’Acajou du Sénégal possède des vertus médicinales.
Elle permet de traiter la fièvre due au paludisme, et d’atténuer les maux de tête et d’estomac.
Cette écorce sert également à guérir les plaies et les irritations de la peau.

Où trouver des plantes de la famille des Meliaceae ?

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