Plantes de la Famille des Agavaceae, Agavacées

Plantes de la Famille des Agavaceae, Agavacées, selon la classification de Cronquist.

Cette famille, formée de 400 espèces de plantes monocotylédones réparties en 9 genres, n’est pas reconnue dans la classification phylogénétique APG III et ses genres font désormais partie de la famille des Asparagaceae, sous-famille des Agavoideae.

Les 9 genres botaniques d’Agavaceae sont :

  • Agave
  • Beschorneria
  • Furcraea
  • Hesperaloe
  • Littaea
  • Manfreda
  • Polianthes
  • Prochnyanthes
  • Yucca

Le nom Agavaceae vient du nom du genre Agave, qui vient du grec « agavos », qui veut dire noble, illustre, admirable, ceci est sans doute une référence à la belle stature de la plante.
Le terme Agave peut également faire référence à la mythologie grecque et à Agavé, disciple féminine de Dyonisos. Selon la légende elle tua son fils, le roi de Thèbes, Pentheus, en le mettant en pièces dans un accès de furie alcoolique. Cet acte pourrait faire référence aux épines acérées dont sont pourvues les marges des feuilles de nombreuses espèces, ou de l’alcool qui en est tiré.
Carl Von Linné aurait pu choisir un nom associant ce personnage mythologie en lien avec les différents aspects des plantes de cette famille, mais rien ne le prouve.

Les Agavacées sont des plantes originaires des Amériques, mais qui furent naturalisées dans toutes les régions tropicales et méditerranéennes du monde. Ce sont des plantes acaules, c’est-à-dire sans tige apparente, ou des arbres à rosettes. Les feuilles sont charnues et épaisses et peuvent présenter quelques épines. Les fleurs sont présentées en inflorescences, dont l’axe peut atteindre plusieurs mètres et le fruit est une capsule ou une baie.

Dans cette famille, on trouve des plantes connues telles que l’agave, le Yucca ou encore la tubéreuse. Parmi les plantes du genre des agaves, il y a Agave sisalana, le Sisal ; originaire du Mexique, elle est cultivée dans la zone tropicale pour la production de sa fibre, très utilisée pour la fabrication de ficelle ou de tapis.
Encore au Mexique, le suc de certaines agaves, fermenté puis distillé, sert à produire le mescal qui est une boisson alcoolisée. Le sucre produit par l’Agave americana, l’agave américaine, est aussi utilisé comme diurétique et laxatif.

Les agavacées contiennent plusieurs principes actifs exploitables en phytothérapie et en homéopathie tels que des glycosides, des saponines et des hécogénines.

Les plantes de la famille des Agavaceae sont généralement faciles à cultiver dans un substrat standard.

Sur notre site, vous pouvez trouver des graines d’Agave attenuata et de plants d’Agave ‘Reine Victoria’.

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