Plantes du genre botanique Vitellaria

Le genre botanique Vitellaria appartient à la famille des Sapotaceae et à l’ordre des Ericales.
Ce genre ne compte qu’une seule espèce : Vitellaria paradoxa, également connue sous le nom de karité.

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Répartition des espèces du genre Vitellaria

Le karité est une plante originaire d’Afrique tropicale, où elle pousse en abondance dans les savanes arborées du Sahel, du Soudan et de l’Afrique de l’Ouest.
La culture de Vitellaria paradoxa s’étend actuellement dans plusieurs pays d’Afrique, notamment au Mali, au Burkina Faso, au Ghana et au Nigeria.

Description des espèces du genre Vitellaria

Le karité est un arbre de taille moyenne d’une hauteur entre 10 à 15 m.
Il se distingue notamment par son tronc droit et cylindrique avec un diamètre pouvant atteindre entre 1,5 et 1,8 m

Il dispose d’un feuillage dense et persistant avec des feuilles vert foncé et brillantes qui sont disposées en spirale et mesurent environ 20 centimètres de long sur 7 centimètres de large

Le karité produit des fruits, qui ressemblent à de grosses prunes vertes en grappe.
C’est une baie charnue et comestible, renfermant les fameuses noix de karité.

Espèces représentatives du genre Vitellaria

Le genre Vitellaria ne compte qu’une seule espèce, Vitellaria paradoxa, mais qui se décline en diverses variétés. Ces dernières se différencient par leur forme, leur taille, leur couleur et leur saveur.

On peut citer à titre d’exemple le karité sauvage, qui pousse à l’état naturel dans les savanes arborées de l’Afrique de l’Ouest.
On retrouve par ailleurs, le karité cultivé, dans les plantations pour la production de beurre.

Le beurre de karité, extrait des noix de karité, intègre divers produits cosmétiques en guise d’antioxydant et pour ses propriétés nourrissantes et régénérantes.
La noix de karité contient une amande qu’on broie pour l’obtention de pâte.
On chauffe par la suite, la pâte pour en extraire du beurre.

Le bois du karité sert de matière première dans la construction, la fabrication de meubles et d’objets artisanaux.
Les feuilles de karité produisent par ailleurs, du fourrage de qualité.

Le karité tient une place importante dans la culture d’Afrique de l’Ouest où il est considéré comme arbre sacré.
La population locale apprécie par ailleurs les noix de karité comestibles pour leur forte teneur en nutriments.

Où trouver les graines du genre Vitellaria?

Vous pouvez trouver des graines de Vitellaria paradoxa chez notre site.