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Les plantes de Noël : Un hommage à notre richesse floristique

Noël, une fête traditionnelle qui appelle à la créativité et à l’originalité !
Chaque année, nous ne cessons de penser aux décorations et cadeaux que nous allons nous procurer pour cette grande fête familiale et conviviale.

Le monde du commerce n’arrête pas de nous proposer divers guirlandes et cadeaux clinquants et originaux.
Et les plantes de Noël, alors ? Dame nature nous a longtemps gâtés sans que nous le sachions.

Allons y puiser nos idées de décoration et de cadeaux ! 💝

Les plus célèbres plantes de Noël

Noël a été longtemps associé aux couleurs rouge, verte et blanche comme la neige de sorte à ce que les plantes célèbres de cette fête traditionnelle se doivent de représenter ses différents coloris.

Sans la moindre hésitation, le Poinsettia ou Euphorbia pulcherrima semble être la plante la plus célèbre avec ses fleurs rouge vif en forme d’étoile.
Tous les étals des fleuristes et commerçants en sont encombrés à cette période.

Poinsettia en pot
Poinsettia en pot (CC0)

Les plantes succulentes de Noël

Les plantes succulentes ne cessent de nous surprendre en période de Fête de Noël et de fin d’années.
Avec leur taille rabougrie agréablement surmontée de fleurs retombantes aux couleurs captivantes, les cactus de Noël (Schlumbergera spp.), réchauffent la maisonnée en cette fête de la nativité.

Le kalanchoé de Noël (Kalanchoe blossfeldiana) fait la renommée de son pays d’origine – Madagascar – en intégrant diverses traditions de Noël de différents pays.
Les bouquets floraux agréablement enveloppés dans ses larges feuilles offrent un graphisme tout simplement magnifique.

Kalanchoé en pot
Kalanchoé en pot (CC0 I. Sacek senior)

Les fleurs symboliques de Noël

Dans la gamme, l’Amaryllis ou Hippeastrum spp. fait à l’unanimité le bonheur des amateurs de plantes à fleurs.
Avec ses larges fleurs en entonnoir, l’amaryllis s’offre en pot ou en bouquet.

Offerte spécialement en pot, la rose de Noël ou Helleborus niger apporte un décor persistant tout au long de l’hiver.
Ravissant le cœur des occidentaux, ils n’hésitent pas à installer cette plante au jardin.

Les fameux sapins de Noël

Un Noël sans arbre ou sapin semble un peu vide et laisse un goût d’inachevé ! 🎄

Les sapins de Noël du genre Abies spp. restent la vedette. Avec les différences de climat, d’autres pays ont adopté d’autres espèces comme les Pins et les Araucarias.
Vous serez étonné de savoir que même les palmiers peuvent constituer un arbre de Noël sans égal !

Abies magnifica - Vue générale
Abies magnifica – Vue générale (CC-BY-2.0 TylerKaraszewski)

Les plantes herbacées de Noël

Nombreuses sont les plantes qui peuvent intégrer nos décorations de Noël ou que nous pouvons offrir en cadeau !
Pour partir sur l’originalité, vous pouvez même opter pour des piments comme les piments arc-en-ciel ou des cerisiers de Jérusalem.
Les fruits remplaceront les guirlandes !

Pour les adeptes des plantes vertes, de la fougère givrée ‘Frosty’ semble adéquate.
Elle supportera bien quelques décorations suspendues !

Comme chaque pays et chaque zone dispose d’un climat qui lui est propre, les pratiques diffèrent d’une région à une autre ! Nous allons voir les plantes de Noël de quelques régions !

Les plantes de Noël en Europe

Si le poinsettia ou étoile de Noël est bien connus en Europe tout comme le cactus de Noël et le kalanchoé de Noël, ils sont loin d’être les plus en vedette.

Les plantes de Noël les plus célèbres d’Europe

Avec ses feuilles dentées et ses baies rouges, le houx ou Ilex aquifolium symbolise bien la fête de la Nativité.
On taille des guirlandes en forme de feuilles de houx et elles sont toujours présentes sur les cartes de vœux.
Les européens raffolent du feuillage naturel du houx.

Ilex aquifolium - Fruits et feuilles
Ilex aquifolium – Fruits et feuilles (CC0)

Fixer des branches feuillues de houx aux portes et fenêtres est considéré d’ailleurs comme une forme d’invitation.
La croyance considère aussi que les branches de houx chassent les mauvais esprits.

On connait le gui ou Viscum albuma depuis le temps des druides.
Son utilisation en décoration de nouvel an persiste encore en Europe tout comme son utilisation lors des cérémonies de mariage.

Le lierre européen ou lierre anglais (Hedera hélix) est très prisé par les européens.
Cette plante grimpante est la guirlande traditionnelle en Europe et plus encore en période de fête de fin d’année !

Les plantes de Noël en partie sud-Est de l’Europe

Dans la partie Sud-est de l’Europe, la rose de Noël est plus particulièrement prisée par les orthodoxes.
Ces derniers fêtent Noël en milieu de janvier : période à laquelle l’Helleborus niger fleurit !

Rose de Noël, Hellébore
Rose de Noël – Hellébore (CC0)

Comme tout le monde, un sapin bien décoré reste symbolique de la fête de Noël en Europe.
Différentes espèces d’épicéa, de genévrier ou d’autres conifères sont à l’honneur suivant la disponibilité de chaque région.

Avec le froid qui règne en Europe en période de Noël, la traditionnelle bûche de Noël laissée dans la cheminée est une pratique indémodable.
Un rondin de chêne ou Quercus est le plus approprié : Le chêne symbolisant la longévité.
A défaut de foyer, les Balkans décorent la maisonnée avec des brindilles de quercus.

Sans qu’on ne puisse l’expliquer, les québécois ont opté pour des bûches en gâteau, ce qui n’est pas pour déplaire au reste du Monde d’ailleurs !

En Grèce et au Moyen-Orient, la Grenade est à l’honneur !

Dans cette partie du Monde, la Grenade – en décoration ou en cuisine – est la plante symbolique de Noël.
Elle décore portes, cheminées et tables.
On en fabrique même en fruits artificiels pour rester dans la tendance !

Grâce à leur feuillage persistant vert et à leurs baies rouges, le fragon faux houx (Ruscus aculeatus) et le buisson ardent (Pyracantha spp.) sont des plantes de décoration de Noël prisées en Grèce et au Moyen-Orient.

Fragon faux-houx, Ruscus aculeatus
Fragon faux-houx (CC-BY-SA-4.0 Dominicus Johannes Bergsma)

On le sait tous : Noël est souvent considéré comme un nouveau souffle et une source de paix !
Les Israéliens ont pris l’habitude d’offrir des branches d’olivier ou Olea europaea à Noël aux amis, en symbole de paix.

Les plantes de Noël d’Amérique

De la fougère de Noël pour la Nouvelle-Angleterre

En Nouvelle-Angleterre, la fougère de Noël ou Polystichum acrostichoides vole la vedette.
Les frondes persistantes du Polystic faux-acrostic servent à fabriquer les guirlandes et couronnes.

Les baies rouges du houx verticillé sont également appréciées dans cette région ; les fleuristes intègrent les branches d’Ilex verticillata aux bouquets floraux.

Le Mexique, l’origine du poinsettia

Il est incontestable que le monde entier a hérité des mexicains de l’utilisation de Poinsettia en décoration de Noël où on le connaît sous le nom de Fleur de la Sainte Nuit.
Au poinsettia s’ajoutent également le fragon faux houx et le buisson ardent.

Avec sa richesse floristique, le Mexique et d’autres pays d’Amérique centrale disposent d’autres plantes aux fruits clinquants comme la manzanita ou Crataegus mexicana.
On se sert des fruits de l’aubépine à gros fruits en guirlande... et aussi en punch !

Des radis pour fêter Noël

Tout ce qui est rouge connote l’esprit de Noël et de fin d’années !
Et les légumes ne manquent pas de trouver leur place dans cette fête mondialement connue.
En région d’Oaxaca, on a pris l’habitude de sculpter les radis et à en faire des montagnes décoratives la Nuit des radis ou « Noche de Los Rábanos » qui se célèbre le 23 décembre.

Un Noël exotique en Amérique du Sud

A cause de la permutation des saisons, l’utilisation symbolique des plantes en Amérique du Sud est à l’inverse des pays occidentaux.
Le poinsettia est connu dans cette zone comme la « fleur de Pâques ».

La population se réjouit du cactus de Noël (Hatiora gaertneri) que nous utilisons comme plante de Pâques – pour leur décoration de Noël !

Les natifs d’Amérique du Sud ne manquent pas d’astuces et de richesses !
Pour rester dans l’originalité, ils optent même pour le faux-poivrier pour leurs décorations de Noël !
Avec ses profusions de baies rouges, des branches de Schinus terebinthifolius et Schninus molle décorent et parfument églises et maisons !

Pour marquer l’exotisme des lieux, d’autres ne manquent pas d’emprunter à Madagascar son orchidée de Noël ou étoile de Bethléem (Angraecum sesquipedale) pour ses grandes fleurs blanches !
Les amateurs de fleurs blanches peuvent opter pour l’ Ornithogalum ou « Estrella de Bélen », qui étonne par le graphisme de ses fleurs.

Angraecum sesquipedale (CC-BY-2.0 - Wilferd Duckitt)
Angraecum sesquipedale (CC-BY-2.0 – Wilferd Duckitt)

Pour avoir des couleurs plus étincelantes, Cattleya perciviliana ou “Christmas Orchid” semble idéal avec ses fleurs violettes !

Pour les chrétiens, une crèche bien décorée est de mise pour la fête de la nativité.
Au Paraguay, on utilise les longues inflorescences parfumées du coyol ou Acrocomia aculeata, pour la décoration des crèches et des maisons !
Une tradition bien connue du peuple guarani.

Les plantes de Noël d’Asie

La fête de Noël n’ayant été introduite qu’avec le brassage culturel, les asiatiques n’ont pas manqué d’adopter les bonnes coutumes des occidentaux et américains en adoptant le poinsettia et le cactus de Noël !

Du bambou céleste à Noël au Japon

Au Japon, les chrétiens optent pour une décoration intérieure avec un véritable sapin de Noël en utilisant un épicéa !
Pour faire honneur à leur diversité floristique, les japonais profitent des décorations offertes par les fruits écarlates et ses feuilles rouges du bambou céleste ou Nandina domestica !

Des pommes en cadeau de Noël en Chine

A Noël, les traditions chinoises mettent en avant la valeur des arbres fruitiers.
Les chinois ont vite déduit que les pommes seraient le meilleur symbole de Noël. 😵
En se référant à la traduction libre de la « veille de Noël » en « Ping’an Ye » en mandarin, ils sont trouvé que ce dernier se rapprocherait plus du « Píngguǒ » qui désigne une pomme.
A cette occasion, ils s’offrent des pommes emballées ou sculptées, la veille de Noël.

En région tropicale asiatique, le palmier de Noël (Adonidia merrillii anciennement Veitchia merrillii) 🌴 affirme sa célébrité avec ses frondes courtes et ses fruits rouges !
Actuellement, il est même cultivé dans différentes régions tropicales.

Adonidia merrillii ( CC-BY-SA-4.0 - Michel Chauvet)
Adonidia merrillii ( CC-BY-SA-4.0 – Michel Chauvet)

En Afrique, des plantes de Noël héritées des Australiens et des Occidentaux

Les néerlandais et les anglais ont importé les traditions de la fête de la nativité en partie Sud d’Afrique.

En dehors du poinsettia, l’hortensia ou Hydrangea macrophylla est connue comme la plante la plus populaire de Noël où il est connu sous le nom de fleur de Noël.

Par ailleurs, les africains ont hérité de leurs voisins australiens en terme de patrimoine floristique de sorte à considérer le «Christmas bush» (Pavetta spp.), les «Christmas bells» (Sandersonia aurantiaca) et le «Christmas berry» (Chironia baccifera) comme plantes symboliques de Noël.

En bouquets floraux, les africains sont restés simplistes en offrant des gerbes ou des pots de marguerites, de roses et de zinnias.

En arbre de Noël, les africains optent plutôt pour des conifères adaptés aux lieux comme le cyprès (Cupressus macrocarpa), le cryptoméria du Japon (Cryptomeria japonica) ou divers pins (Pinus spp.).

Une large gamme de plantes de Noël en Australie

L’Australie est spécialement connue pour sa richesse en biodiversité et elle en profite également à Noël !
Les australiens disposent de leur propre arbre de Noël : «Australian Christmas tree» ou Nuytsia floribunda.
L’arbre de Noël australien gâte la population de ses épis mousseux de fleurs jaune orange en temps des Fêtes.

Nuytsia floribunda (CC BY 2.0 - Jean et Fred)
Nuytsia floribunda (CC BY 2.0 – Jean et Fred)

Côté orchidées, la fête de Noël en Australie se fête avec élégance en compagnie du Calanthe triplicata.

En sapin de Noël traditionnel, les australiens optent pour leur sapin de Norfolk.
Du haut de ces 65 m de haut, l’Araucaria heterophylla offre une large possibilité de décorations, au grand plaisir des amateurs de guirlandes !

Avec ses diverses écorégions, chaque État australien dispose de son propre arbre de Noël mais dont les plus connus sont ceux à floraison abondante et aux fruits colorés comme Correa spp., Chromolaena odorataCeratopetalum gummiferum et Prosanthera laisanthos.
Avec leur floraison en période de Noël, des bulbes à fleurs comme les Blandfordia y sont connus sous le nom de «Christmas bells».

Des plantes aux fleurs rouges pour un Noël en Nouvelle-Zélande

Pour les néozélandais, un arbre de Noël fait automatiquement penser au «New Zealand Christmas Tree» ou «pōhutukawa».
Meterosideros excelsa se reconnaît par ses fleurs plumeuses rouges à Noël.

Pour rester dans les tons rouge et vert de Noël, la Nouvelle-Zélande profite des fleurs tubulaires rouges à pointe verte de l’alstroemère perroquet (Alstroemeria psittacina) où il est connu sous le nom de «New Zealand Christmas Bells» ou cloches de Noël néozélandaises.

Metrosideros excelsa (CC-BY-SA-3.0 - H Zell) - Plante de noël néozélandaise
Metrosideros excelsa (CC-BY-SA-3.0 – H Zell)

Maintenant que vous savez tout sur les plantes de Noël et des fêtes de fin d’année, vous savez à quoi vous attendre si vous avez décidé de voyager !
Profitez de ces informations pour offrir des cadeaux originaux à vos proches !

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